martes, 31 de marzo de 2020

Impacto de la Inteligencia Artificial aplicada en el sector salud



Los tiempos han cambiado, los problemas que antes solían afectarnos ahora no lo hacen, o por lo menos no como antes lo hacían, sobre todo en términos de salud. Los números en material de mortalidad infantil y materna han disminuido de manera pronunciada, lo que indica que las cosas se están haciendo bien y se debe seguir por ese camino.

Sabemos que la salud es un tema de suma importancia, pero al mismo tiempo sumamente complejo. Si bien se ha logrado disminuir las estadísticas, aún existen varios rincones del mundo que no han tenido la misma suerte. Se necesita enfocar los esfuerzos hacia la atención en poblaciones desatendidas para disminuir la inequidad sanitaria que actualmente existe.

Los avances en tecnología permiten escalar nuevas soluciones y desbloquear descubrimientos que pueden salvar vidas y desarrollar nuevos enfoques en problemas apremiantes de salud. Microsoft es consciente de esto y busca aportar su granito de arena con AI for Health, una iniciativa que busca impulsar a investigadores y organizaciones con Inteligencia Artificial para mejorar la salud de las personas y las comunidades alrededor del mundo”.

Esta iniciativa AI for Health se enfocará en tres áreas clave:

1-. Búsqueda por el descubrimiento. Acelerar la investigación médica para avanzar en la prevención, diagnóstico y tratamiento de enfermedades.
2-. Información de valor sobre salud global. Incrementar nuestro entendimiento compartido sobre mortalidad y longevidad para protegernos de crisis sanitarias globales.
3-. Equidad en la salud. Reducir la inequidad sanitaria y mejorar el acceso a la atención para comunidades desatendidas.
En la actualidad existen diversos problemas de salud que pueden verse beneficiados con la implantación de Inteligencia Artificial, en donde esta tecnología va a tener un rol muy importante, debido a su alcance e impacto.

Por ejemplo, la tecnología puede escalar los exámenes para retinopatía diabética - un problema que enfrentan 463 millones en el mundo – para expandir el alcance de los oftalmólogos, ya que sólo hay 210 mil en el mundo. Los modelos de IA pueden acortar la brecha en un 97%.

Existen organizaciones que les resulta difícil invertir en investigación sobre el Síndrome de Muerte Súbita Infantil, debido al tamaño de la población afectada. Sin embargo, hay enormes efectos de impacto para entender mejor y mitigar la muerte infantil en general.

La Inteligencia Artificial permite hacer frente a los desafíos más grandes del mundo y esto toma mayor relevancia cuando se fusiona con los datos.

La salud, sin duda, es uno de los sectores que mayor impacto tendrá con esta implantación, pues uno de sus posibles usos permitiría aminorar los tiempos para la detección de tendencias e identificar/ detener enfermedades infecciosas como la malaria antes de que se convierta en epidemias.

miércoles, 19 de febrero de 2020

¿Cómo un CRM o una solución en la nube pueden mejorar el impacto social?



En la actualidad, todos los seres humanos, instituciones y empresas requieren del uso de herramientas tecnológicas para realizar diversas tareas y cumplir ciertos objetivos. Queda claro, entonces, que las organizaciones no gubernamentales o de la sociedad civil no están exentas al uso de estas herramientas para generar un impacto social trascendente.

Existe una gran variedad de tecnologías que permiten mejorar rendimiento y productividad, esto hablando exclusivamente de empresas e instituciones; CRM, ERP, Inteligencia Artificial, Inteligencia de Negocios, Machine Learning, la nube, etc.

En este artículo hablaremos de cómo algunas de estas soluciones ayudaron a un par de organizaciones no gubernamentales a mejorar el impacto social de su causa.

Antes de comenzar, es importante saber ¿qué es la nube? La nube es una solución que consta de una red enorme de servidores remotos de todo el mundo que están conectados para funcionar como un único ecosistema. Estos servidores almacenan y administran datos, ejecutan aplicaciones o entregan contenidos o servicios, desde streaming de vídeos, correos web o medio sociales.

Imagina que estás en Youtube y quieres ver un vídeo. Para poder verlo no es necesario acceder al archivo en un equipo personal o local, sino que accedes al contenido del vídeo en línea, sólo necesitas que tu dispositivo esté conectado a internet. Las soluciones en la nube hacen que la información esté disponible donde quiera que sea y siempre que se necesite.

Casa de la Amistad es una institución con 27 años de existencia, la cual asiste a niños con cáncer con tratamiento gratuito, medicamentos y hasta hospedaje para aquellas familias que deben hacer el viaje para acompañar a sus niños a recibir la atención médica.

Baltasar Madrid, director general de Casa de la Amistad, comentó para una entrevista para El Economista que cada año se registran 5,000 nuevos casos de niños con cáncer, de los cuales 3,000 son atendidos en el sector salud y de esos, ellos asisten a 1,000 pacientes, sobre todo aquellos cuyas familias se encuentran en condición de vulnerabilidad.

A lo largo de su historia, la organización ha podido ofrecer ayuda a alrededor de 10,000 familias. Sin embargo, su objetivo aún parece estar lejos; buscan hacer que la tasa de supervivencia para pacientes con esta enfermedad aumente, ya que actualmente en nuestro país la tasa es del 53%, muy debajo del 90% de Estados Unidos.

Desde hace 12 años que la organización decidió implementar soluciones tecnológicas a través de una alianza con una importante empresa de tecnología, lo que ha traído consigo números bastante interesantes.

Anteriormente podían ayudar a 350 niños al año, actualmente ayudan a 1,000 niños en el mismo periodo de tiempo, lo que supone un aumento del 185%. Esto gracias a la implementación de una plataforma CRM que les permitió eficientar su comunicación con sus representantes en los distintos estados de la república y así poder ayudar a más familias.

Este mismo fenómeno ocurrió con Blooders, una plataforma que conecta a los donadores de sangre con hospitales y receptores que los necesitan. César Esquivel, CEO de la empresa comentó que las soluciones en la nube con las que cuentan, les permite llegar a más donadores a lo largo del país. Actualmente la empresa ha beneficiado a más de 21,000 personas y ha salvado más de 6,000 vidas.



jueves, 6 de febrero de 2020

¿Cómo la tecnología ayudo a la Fundación Bill & Melinda Gates a bajar radicalmente los casos de polio en Nigeria?



Hoy en día, la tecnología es una herramienta vital para poder solucionar diversos problemas, desde poder comunicarte con personas a kilómetros de distancia, detectar padecimientos de forma rápida y certeza, hasta lograr aminorar los brotes de enfermedades como el polio.

¿Cómo la tecnología puede apoyar a erradicar enfermedades tan severas como el polio? Bill Gates logró unir sus dos pasiones; tecnología y altruismo para formular estrategias que le permitieron a su fundación reducir drásticamente los contagios y casos de polio en África.

En 1955 se introdujo la vacuna Salk en occidente lo que logró detener el polio en el mundo desarrollado, sin embargo, los niños que habitan en países pobres aún contraen la enfermedad. La razón por la cual estas regiones de África aún registran casos es debido a la mala higiene y las malas condiciones en las que viven, pues el polio es una enfermedad altamente contagiosa.

Bill y Melinda Gates sabían de esta problemática y comenzaron a crear estrategias para combatirlo, sin embargo, no sabían lo complicado que sería. Tras algunos años de lucha se habían gastado millones de dólares para salvar miles de vida, sin embargo, el progreso se estancó en un lugar en especial; Nigeria, donde el número de casos se triplico en un solo año.

A pesar de aplicar vacunas a los niños en áreas permitidas, seguían registrándose casos, ¿Por qué seguían contagiándose? ¿Qué estaba fallando? Se descubrió que algunas áreas habían quedado olvidadas por los vacunadores, lo que quería decir una cosa; la campaña que habían creado, estaba mal enfocada.  

Aunado a lo anterior, empezaron a detectar que existían regiones en donde desaparecía la enfermedad, pero reaparecía en otros distritos aledaños. ¿Cómo podía suceder esto, cuándo los vacunadores visitaban casa por casa habitada en los diferentes distritos?

*Resultó que existían distritos en Nigeria que habían sido creados en 1945. Los vacunadores tenían que llegar a todos los hogares con niños, pero sólo contaban con mapas dibujados a mano, lo que daba entrada a dejar en el olvido a ciertas zonas. Necesitaban una fuente de información más detallada que les permitieran tener la certeza de haber cubierto todo el distrito.

A través de imágenes satélites de alta resolución, algoritmos y mayor poder de procesamiento crearon mapas más detallados de Nigeria y por primera vez pudieron conocer el país como en realidad era a través de microplanos. Gracias a esto, se dieron cuenta que las personas que vivían en los límites de los diferentes distritos se pasaban por alto porque cada distrito pensaba que otro se ocupaba de esa zona.

Una vez detectado este primer problema, se enfrentaron con otro; cómo utilizar el análisis cuantitativo para entender ¿cómo pasar de poco polio a cero? ¿cómo predecir futuros brotes? A través de modelos predictivos o machine learning se comenzó a procesar enormes cantidades de datos; tasa de vacunación y cambios en la población para poder detectar áreas prioritarias para el personal médico.

Si bien la tecnología no tuvo participación directa en aminorar la tasa de registros, tuvo un papel indirecto transcendental, pues su implementación permitió pulir la estrategia y tener la certeza de que los esfuerzos estaban siendo focalizados a las zonas con mayor peligro de contagio. Para el 2010 la erradicación de la enfermedad estaba muy cerca, con solo 21 casos registrados.

Con información del Documental Bill Gates Bajo la Lupa, Netflix 2019.



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